Gris

La robe grise, ou plutôt le grisonnement, est le résultat d'une dépigmentation des poils : le gène gris empêche les pigments fabriqués dans la peau de migrer dans les poils, d'où une décoloration progressive de la robe. La peau est noire et les yeux foncés. Le poulain naît coloré (noir, bai...) et en vieillissant, les pigments que contiennent les poils migrent dans la peau, ce qui explique la couleur grise presque noire de cette dernière. La plupart des chevaux que l'on croit blancs sont en fait gris clair, ils naissent avec une robe sombre et blanchissent en vieillissant. C'est le cas du Camarguais, du Lipizzan, du PRE, et du célèbre cheval d'obstacle Milton. Le cheval ne devient complètement « blanc » que vers quatre ou cinq ans. A contrario, certains chevaux dits « gris fer » ou « gris souris » sont en fait noirs rouannes, ou souris. Le grisonnement est à l'origine de tumeurs de la peau : les mélanomes qui se révèlent parfois cancérigènes. En plus du gris clair, souvent confondu avec le blanc, on distingue le gris, gris foncé, gris moucheté, gris truité (présentant des petites touffes de poils bruns), et gris tourterelle.

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